I glicoli sono una classe di composti organici contenenti uno o più gruppi ossidrilici. I glicoli possono essere classificati in base al numero di carboni che contengono nel loro gruppo alcolico (gruppo fenolico) e alla loro solubilità in acqua (idrofili o idrofobici).

I glicoli sono importanti prodotti chimici industriali utilizzati nella produzione di cosmetici e medicinali. Sono composti ampiamente utilizzati come antigelo, fluidi per il trasferimento di calore, refrigeranti e solventi.